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과민성대장증후군클리닉

과민성 대장 증후군은 무엇입니까?
과민성 장 증후군은 가장 흔한 소화기 질환 중의 하나로서 전체 인구의 약 7~15% 정도가 과민성 장 증후군을 가지며 젊은이나 중년의 성인에 나타나는 질환으로 여자에서 4배 정도 많습니다. 소화기관의 기능 이상으로 발생하며 복통과 배변 습관의 변화 등 장의 이상 증상은 있으나, 다른 기질적 원인을 찾을 수 없는 경우를 말하므로 대장 내시경이나 엑스선 등의 검사에서 복부에 원인이 되는 질환이 없으면서 만성적 또는 반복적인 불쾌한 소화기 증상들과 배변 습관의 변화가 있으며 배변 후에도 잔변감으로 인해 불편을 느낀다면 과민성 장 증후군을 의심해 볼 수 있습니다. 비교적 흔한 증후군으로 과민성, 경직성 혹은 점액 결장염 등으로 불리기도 하지만, 궤양성 대장염 혹은 크론씨병과는 다릅니다. 장에 관련된 계속적인 증상(예: 복통, 복부팽만, 변비와 설사)등은 있으나 대장 검사상 비교적 수축된 결장이외에 장내 객관적인 이상을 발견할 수 없는 환자들로서 질병으로 다루지 않으면 생명에 위험하지 않는 증후군입니다.
증상에는 어떠한 것이 있나요?
쥐어짜거나 찌르는 듯한 복통이 복부의 거의 어느 곳에서나 발생할 수 있으며 변비나 설사가 수반될 수 있습니다. 가끔 점액변이 배출될 수 있으나 혈변은 나오지 않습니다. 만약 혈변이 동반된다면 다른 질병이 의심되므로 적절한 검사가 필요합니다.
원인은 무엇일까요?
자세한 원인은 알려져 있지 않으나 장 근육의 비정상적인 수축이 원인이 될 수 있습니다. 장의 가장 바깥층을 형성하는 근육은 자동적으로 음식물을 대장을 따라 직장과 항문으로 이동시켜 주어야 하는데 과민성 대장 증후군에서는 이러한 장 근육 기능에 이상이 있는 것입니다. 조직검사상 장 근육이 정상으로 나타나더라도 기능이 정상이 아닐 수 있습니다. 예를 들어서 너무 강하게 혹은 너무 약하게 수축하거나, 또는 너무 늦게 혹은 너무 빨리 수축하는 경우에 환자는 통증이나 기능적 폐쇄를 경험하게 됩니다.
정신적 긴장이 과민성 대장 증후군 환자에게 어떻게 작용하나요?
정신적 긴장(스트레스)도 과민성 대장 증후군에 영향을 미칠 수 있습니다. 뇌와 소화기계는 신경섬유로 밀접하게 연결되어 있으므로 생활에서 긴장의 요소를 줄임으로 과민성 대장 증후군의 증상을 경감시킬 수도 있습니다.
어떻게 진단합니까?
대장 내시경 검사 및 대장조영술을 포함한 세심한 진찰(종양, 게실, 대장염) 및 정신과적 검사(우울증 등)로 위험한 질환이 없다는 과정을 밟음으로써 이 증후군을 진단하게 됩니다.
치료는 어떻게 합니까?
과민성 장 증후군은 치료하기가 쉽지 않은 질환으로 알려져 있습니다. 치료로는 우선 원인이 되는 심리적 불안과 갈등을 제거하는 것이며 다른 위중한 질환으로 진단되지 않은 것이 매우 다행한 일이라는 것을 이해하는 것입니다. 우선 환자에게 다른 질환이 없음을 가르쳐주고 과민성 대장 증후군이 심각하거나 생명에 위험을 일으키는 질환이 아님을 이해시킴으로써 종종 증상이 완화될 수도 있습니다. 변 팽창제나 변 완화제 등도 도움이 될 수 있으며 심한 경우는 항 경련제를 투여하기도 합니다. 그러나 이러한 치료에 약 30% 정도만 반응하며 재발도 빈번합니다. 대장내시경 및 방사선 검사 등을 반복하여 결장암 혹은 크론씨병 등과 반드시 감별해야 합니다. 설사를 주 증상으로 하는 경우에는 지방질과 커피나 차의 섭취를 제한하고 금연을 하는 것이 도움이 되며 복통이 주증상인 경우에도 커피나 차의 제한이 도움이 될 수 있습니다. 또한 콩과류의 음식물들은 장내에서 가스를 많이 만들므로 가스로 인한 복부 팽만감을 호소하는 경우 콩과류의 음식을 제한하는 것이 도움을 줄 수 있고 유당분해효소가 결핍되어 있는 경우 우유를 제한하는 것이 좋습니다. 이러한 비약물적 요법으로 증상이 호전되지 않으면 증상에 따라 약물 요법을 시행하게 됩니다. 약물 치료는 장의 예민도를 떨어뜨리고 조금 더 안정된 상태로 만들며 장의 운동 조절을 통하여 증상의 개선을 가져오는데 도움을 줄 수 있습니다.
어떠한 음식을 피하여야 합니까?
때로 카페인, 우유 및 유제품, 알코올 등이 증상을 악화시킬 수 있습니다.
카페인 함유 음식 : 커피, 차, 초콜렛, 콜라
알코올 : 맥주, 와인 및 복합음료
유제품 : 치즈, 우유 또한 니코틴이 증상을 악화시키기도 하므로 금연이 권유됩니다.
* 생활요법
과민성대장증후군은 질환 발생의 완전한 예방책에 대해서는 확실한 방법은 없는 것으로 알려져 있지만 스트레스를 줄일 수 있도록 규칙적인 운동과 적절한 수면을 취하고 여유로운 생활로 안정을 찾으며 증상을 유발할 수 있는 음식을 피하는 것이 예방에 도움이 될 수 있겠습니다.